Монети вагою у 4 тонни. Гроші, які не тонуть, не горять і не губляться

Камені раї (так вони називаються мовою народу островів Яп, розташованих в Тихому океані), або кам’яні гроші, – це більше шести тисяч великих круглих кам’яних дисків, вирізаних з вапняку.

Про розмір

Найбільші камені мають діаметр 3,6 метра і масу близько чотирьох тонн, найменші – розмірів всього 7-8 сантиметрів.

Що означає назва

Кам’яні гроші спочатку прийшли на Мп з сусіднього острова Палау. Кілька сотень років тому мешканці Япа вирушили на риболовлю, заблукали і випадково потрапили на Палау. Там вони побачили вапнякові структури, яких не було на їх рідному острові. Вони позламували шматок каменю і обточили його у формі кита. Цю «скульптуру» вони і привезли додому. Звідси пішла назва каменя – «раі», що на місцевій мові означає «кіт».

Як камінь перетворився на валюту

У той час вожді Япа боролися за владу. В якості валюти використовували всі, включаючи морські раковини і куркуму, тому концепція залучення чогось ззовні, чого не було на острові, була дуже привабливою. Знайдена на Палау новинка спонукала інших людей теж здійснити подорож і привезти більше каменів. Однак цього разу їх обтесали у формі повного місяця з отвором посередині для палиць, оскільки так зручніше було їх транспортувати.

Що визначає цінність каменів раі

Існує кілька факторів, що визначають їх цінність. Перший – це кількість людських життів, які були втрачені в дорозі, під час транспортування на острів. Другий – спосіб виготовлення. Деякі з більш сучасних каменів виглядають дуже полірованими, що було досягнуто з допомогою сучасних металевих інструментів, але вони менш цінні, ніж ті, які виглядають менш полірованими. Ранні камені були вирізані з допомогою черепашкових знарядь, що робить їх більш цінними. Третій фактор – був камінь присвячений вождю, який спонсорував поїздку на Палау. Розмір є четвертим фактором, але в деяких випадках маленький камінь може бути більш цінним, ніж великий.

Як раї використовують сьогодні

В наші дні жителі острова перейшли на долари. Однак камені досі використовують у важливих соціальних угодах, таких як шлюб, спадщина, політичні угоди, в знак союзу, як викуп загиблих у битві, дуже рідко – в обмін на їжу. Багато з них розташовані перед будинками зборів або уздовж доріжок. Фізичне розташування каменю часто не має значення. Хоча право власності на конкретний камінь може змінитися, сам камінь рідко переміщається з-за його маси і ризику пошкодження.

Імена попередніх власників передаються новому. Був випадок, коли великий раї затонув у ході перевезення. Хоча його більше ніхто ніколи не бачили, всі погодилися з тим, що камінь лежить на дні і продовжили використовувати його в якості валюти. Важливо тільки встановлення права власності, а де камінь знаходиться фізично – не настільки важливо.

Джерело: ВВС, Wikipedia

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *