NASA планує додаткову пролетную мета для New Horizons

NASA планирует дополнительную пролетную цель для New Horizons

Космічна станція New Horizons («Нові горизонти») пролетіла повз Плутона влітку 2015 року. Вона передала на Землю величезний масив інформації, включаючи велику кількість знімків у високій роздільній здатності. Учені переконалися, що Плутон – не мертвий шматок каменю, а складний світ з незвичайною геологічною історією та різноманітними формами рельєфу.

Зараз «Нові горизонти» знаходяться в поясі Койпера. Станція продовжує свій політ до об’єкта 2014 MU69 і досягне його 1 січня 2019 року. Ця подія стане рекордно віддалених від Землі зближенням штучного апарату з космічним тілом.

Відстань між New Horizons і 2014 MU69 у момент прольоту складе 3,5 тисячі км. В цьому випадку дозвіл знімків поверхні тіла складе 70 м на піксель (в 2,5 разів вище, ніж при зйомці Плутона). Розглядається також запасний план, при якому відстань зближення збільшиться до 10 тисяч км. Складність при виборі маршруту виникає з-за того, що баллистикам не відомі точні розміри, форма і гравітація пролітного об’єкта.

Зараз космічний апарат New Horizons знаходиться в 5,8 млрд км від Землі. 11 вересня апарат автоматично виведений з режиму глибокого сну і вийшов на зв’язок з Землею. Перевірка всіх інструментів «Нових горизонтів» займе найближчі місяці, а 9 грудня має відбутися корекція курсу, яка направить його до 2014 MU69. 22 грудня апарат знову буде введений в режим сну.

Формально місія New Horizons повинна припинитися в 2021 році. Інженери, однак, вважають, що космічний апарат зможе функціонувати ще 20 років, тобто до 2037 року. В цей час він продовжить свій політ, поступово віддаляючись від Землі, подібно запущеним в минулому столітті «Вояджерам». Це не означає, що після прольоту 2014 MU69 в 2019 році про нього можна буде забути. Ймовірно, New Horizons вистачить палива на ще один або навіть два близьких прольоту близько інших тіл в пояс Койпера. Для цього, однак, керівництву місії доведеться домогтися її продовження в НАСА.

Northrop Grumman купує Orbital ATK

Американська аерокосмічна та оборонна корпорація оголосила про покупку компанії Orbital ATK, що також спеціалізується на військових і космічних замовлення. Сума угоди становить $9,2 млрд. Очікується, що операція буде закрита в першій половині 2018 року.

Northrop Grumman займається розробкою бомбардувальників, важких космічних апаратів та іншої військової техніки. Також вона є головним підрядником будівництва космічного телескопа ім. Вебба, запуск якого заплановано на 2018 рік. Orbital ATK розробляє міжконтинентальні балістичні ракети і науково-дослідні та комунікаційні космічні апарати. Окремо з її проектів можна виділити міжпланетну станцію Dawn для дослідження астероїда Веста і карликової планети Церера в поясі астероїдів. Крім того, Orbital ATK має ракетою-носієм Antares і вантажним кораблем Cygnus, які використовуються для доставки вантажів на МКС за контрактом з НАСА.

Експерти відзначають, що об’єднання цих двох компаній може призвести до істотного зниження конкуренції на американському ринку оборонних замовлень.

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *